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EL VINO Y SUS PROTAGONISTAS

05/11/2018
EL VINO Y SUS PROTAGONISTAS

Esta es la primera entrega de “El vino y sus protagonistas”, un espacio de encuentro con nuestros clientes de todo el mundo. Iniciamos esta sección con Jeff Wanatabe, Director de The Harvest Vine, uno de los restaurantes más emblemáticos y de inspiración ”española” ubicado en Seattle (USA), a pie del Pacífico.

The Harvest Vinees toda una institución en la ciudad de Seattle. 20 años sirviendo alta cocina vasca con un toque de colaboración social y donde los clientes se convierten en amigos.

Jeff Wanatabe es su carismático Director General y un gran enamorado de España y sus vinos.

 

JEFF, ¿Cómo llegaste a la industria del vino?

 

Mi interés no comenzó realmente en el vino sino en la comida porque soy un hombre  que AMA COMER.

Llegué a Seattle en 1994, y comencé sirviendo mesas en un destacado restaurante vegetariano que ni siquiera tenía licencia para vender vino. No fue hasta que tomé mi primera clase en la CIA (Culinary  Institute of America) en Napa, California, que me di cuenta de que ése era el negocio que quería seguir como carrera.

Después de regentar durante 13 años el local vegetariano, la dueña de Harvest Vine, Carolin Messier me ofreció un puesto en sala.

Carolin estaba en ese momento planificando abrir un restaurante hermano de The Harvest Vine: un bar de pintxos tipo San Sebastián en el centro de Seattle: Txori. Un año después de contratarme, Carolin me ofreció el puesto de Director General de Txori y The Harvest Vine. Éste fue un momento realmente caótico y tuve que dedicar mucho tiempo a leer y a degustar vinos junto con todas las demás responsabilidades de administrar dos restaurantes. Tomó su tiempo, pero puedo decir con confianza que ahora estoy bien versado en vinos españoles.

The Harvest Vine es un pedacito de España en Seattle. Conoces nuestra cultura realmente bien. ¿Qué es lo que más te gusta de nuestro país y de nuestros vinos?

¡Esa es una pregunta difícil porque adoro de España! Me encanta lo interconectadas que están las personas con la cultura de la comida y el vino. Recuerdo la primera vez que entré a un bar de pintxos en San Sebastián. Era de noche y el bar estaba lleno de gente de distintas generaciones. Todos se lo pasaban de maravilla, bebiendo vino y comiendo pequeños bocados de comida. De repente, entró una familia. Una anciana en silla de ruedas con su esposo que la empujaba cruzando la multitud para comer algo y los niños pequeños corrían por ahí. Esta escena me pareció única, e imposible de ver algo como esto en Estados Unidos.

¿Ha visto una tendencia cambiante en los últimos años en los clientes del restaurante? ¿Existe una diferencia dependiendo de la edad?

Solían ​​ser las generaciones más jóvenes quienes estaban más interesadas en atreverse a probar vinos, pero me he dado cuenta de que ahora están cada vez más comprometidos con el mundo del vino. Creo que están aprendiendo a apreciar el buen vino a una edad más temprana en lugar de emborracharse con un destilado. También he observado que los clientes tienen mayor interés en catar vinos que no sean de productores grandes, sino de bodegas más "boutique", con producciones más pequeñas, diferentes y singulares.

¿Qué conocimiento tienen tus clientes sobre el tempranillo español? ¿Cuál es su imagen entre ellos?

Algunos de nuestros clientes están muy familiarizados con la Tempranillo, ya que han estado bebiéndolo durante años. Otros descubren por primera vez la variedad y realmente los disfrutan. Lo que sorprende de esta variedad es la diferenciación: la Tempranillo de Toro o de Ribera del Duero son muy distintas entre sí, y no se parecen a la de Rioja; es una riqueza muy interesante.

 

¿Podría describir con una palabra lo que los vinos Nexus y Frontaura le evocan? ¿Y en una sola frase? ¿Qué destacaría de nuestros vinos?

¡Progresista! Bodega propiedad de una mujer, con instalaciones de vanguardia, plantando viñas en las elevaciones más altas de Ribera del Duero. Simplemente no puedes ser más progresista que esto.

Sección: Notas de Prensa

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